Melihat Respons Tak Terduga Burung Hadapi Perubahan Iklim

oleh -25 kali dilihat
Ilustrasi burung
Ilustrasi burung/foto-Franka Slothouber

Klikhijau.com – Burung mulai merespons perubahan iklim dengan cara tak biasa. Responsnya cukup mengejutkan, karena mulai dari perilaku hingga bentuknya.

Perubahan bentuk itu ditemukan di bagian terdalam dan paling murni di Hutan Amazon.  Burung di sana terisolasi dari hampir semua kontak langsung dengan manusia.

Namun, data yang dikumpulkan selama lebih dari 40 tahun di hutan hujan terbesar di dunia tersebut, menunjukkan meski terisolasi,  namun tetap terkena dampak pemanasan global.

Ada sebuah studi yang dilakukan oleh Para ilmuwan dari Louisiana State University. Mereka  menemukan umlah burung penghuni sensitif telah menurun di seluruh hutan hujan Amazon selama empat dekade terakhir.

KLIK INI:  Kisah Walker, Bocah 11 Tahun yang Berjalan Demi Selamatkan Bumi

Tidak hanya itu, ukuran tubuhnya pun berubah, begitu pun panjang sayapnya.  Menurut peneliti, perubahan fisik ini terkait dengan kondisi yang semakin panas dan kering di musim kemarau. Khususnya antara Juni dan November setiap tahunnya.

“Bahkan di tengah hutan hujan Amazon yang masih asli. Kita melihat efek global dari perubahan iklim yang disebabkan oleh manusia, termasuk kita,” ujar Vitek Jirinec, penulis utama studi tersebut, yang juga ahli ekologi asosiasi di Pusat Penelitian Ekologi Integral.

Setidaknya ada lebih dari 15.000 individu burung ditangkap, diukur, ditimbang, ditandai dengan pita kaki dan dilepaskan, selama periode studi 40 tahun.

Analisis kumpulan data mengungkapkan bahwa, di hampir semua dari 77 spesies berbeda yang tercatat, ukuran tubuh telah menurun sejak 1980-an.

Mengalami penurunan berat badan

Rata-rata, burung kehilangan sekitar dua persen dari berat badan mereka setiap dekade. Untuk spesies burung rata-rata yang beratnya sekitar 30 gram pada tahun 1980-an, populasi sekarang rata-rata sekitar 27,6 gram.

“Burung-burung ini tidak terlalu bervariasi ukurannya. Mereka cukup disesuaikan, jadi ketika setiap orang dalam populasi beberapa gram lebih kecil, itu signifikan, ”kata Philip Stouffer, rekan penulis studi, yang merupakan Profesor Lee F. Mason di Lee F. Mason di LSU School of Renewable Natural Resources.

Burung-burung tersebut dikumpulkan di sejumlah besar hutan hujan, dan oleh karena itu perubahan yang dicatat tidak terkait dengan lokasi tertentu. Hal ini menunjukkan bahwa fenomena tubuh yang lebih ringan dan sayap yang lebih panjang. Kemungkinan besar terjadi di semua wilayah hutan hujan.

“Ini tidak diragukan lagi terjadi di mana-mana dan mungkin tidak hanya pada burung. Jika Anda melihat ke luar jendela. Dan mempertimbangkan apa yang Anda lihat di luar sana. Kondisinya tidak seperti 40 tahun yang lalu dan sangat mungkin tanaman dan hewan merespons perubahan itu juga. Kami memiliki gagasan bahwa hal-hal yang kami lihat adalah tetap dalam waktu, tetapi jika burung-burung ini tidak ditentukan dalam waktu, itu mungkin tidak benar,” terang   Profesor Stouffer.

KLIK INI:  Mengenal Lebih Dekat Burung Puffin, Burung yang Alami Kematian Massal

Ke-77 spesies berbeda yang tercatat mewakili penghuni di semua tingkat hutan. Dari lantai hutan yang sejuk dan gelap hingga lantai tengah yang lebih hangat dan diterangi matahari.

Hasil penelitian menunjukkan, spesies yang hidup di bagian tengah hutan yang lebih tinggi mengalami perubahan berat badan dan panjang sayap yang paling dramatis.

Ini adalah burung yang paling rentan terhadap kondisi lingkungan yang lebih panas dan lebih kering. Mereka juga cenderung lebih banyak terbang saat melakukan perjalanan dari pohon ke pohon.

Para peneliti berhipotesis bahwa spesies burung Amazon ini telah beradaptasi dengan kondisi yang lebih panas dan lebih kering.

Demi mengurangi energi

Perubahan itu untuk mengurangi energi yang dibutuhkan untuk terbang dan mencari makanan. Badan yang lebih ringan dengan sayap yang lebih panjang akan mengurangi pemuatan sayap. Hal itu akan membuat penerbangannnya lebih efisien.

Jika seekor burung memiliki beban sayap yang lebih tinggi. Ia perlu mengepakkan sayapnya lebih cepat agar tetap tinggi, yang membutuhkan lebih banyak energi dan menghasilkan lebih banyak panas metabolik.

Mengurangi berat badan dan menambah panjang sayap mengarah pada penggunaan sumber daya yang lebih efisien sekaligus menjaga kesejukan di iklim yang memanas.

KLIK INI:  10 Taksa Burung Baru Ditemukan di Sulawesi dan Maluku, Satunya Dinamai Emil Salim

Alumni LSU Ryan Burner, melakukan banyak analisis yang mengungkapkan variasi di antara kelompok burung selama bertahun-tahun.

Burner, yang sekarang menjadi peneliti biologi satwa liar di US Geological Survey Upper Midwest Environmental Sciences Center, adalah penulis kedua dalam penelitian ini.

Ketika lingkungan hutan hujan menjadi semakin panas dan kering, kemampuan burung Amazon untuk menghadapi kondisi tersebut akan diuji lebih lanjut.

Batas perubahan berat badan dan panjang sayap saat ini tidak diketahui, tetapi pada tahap tertentu strategi ini mungkin gagal memberikan adaptasi yang diperlukan terhadap perubahan iklim.

Situasi yang sama tidak diragukan lagi juga terjadi di banyak tempat lain dan untuk spesies lain yang mengalami tekanan lingkungan yang ekstrem.

“Mungkin ada peneliti lain di tempat lain yang memiliki data relevan dari tahun 1970-an dan 1980-an yang bisa dibandingkan dengan data modern, karena protokol bird banding yang kami gunakan cukup standar. Jadi, jika Anda mengukur massa dan sayap, mungkin akan ada lebih banyak kumpulan data yang akan muncul dan kita bisa mendapatkan lebih banyak gagasan tentang variasi di ruang angkasa dan bagaimana hal itu mungkin berubah dalam sistem yang berbeda,” kata Profesor Stouffer.

KLIK INI:  Energi Penyelamat Bumi itu Bernama Mangrove, Teruslah Menjaganya!

Sumber: earth.com