Plastik, Masalah Besar yang Menginvasi Laut Mediterania

oleh -118 kali dilihat
Indonesia Butuh Lebih Banyak Penelitian tentang Dampak Plastik di Laut
Dampak sampah plastik di laut/Foto-tempo.co

Klikhijau.com – Berapa banyak  plastik yang sebenarnya mengambang di laut tengah atau laut Mediterania dan di mana plastik-plastik itu berlabuh?

Pertanyaan yang sulit dijawab, bukan? Namun, sebuah studi baru yang diterbitkan di Frontiers in Marine Science bulan ini mampu mrnjawab pertanyaan tersebut.

Studi itu menggunakan model untuk menentukan, ada sekitar 3.760 metrik ton  atau sekitar 4.144,7 ton AS plastik di Mediterania.

“Penelitian ini adalah salah satu upaya pertama, di mana simulasi distribusi plastik dibandingkan dengan pengamatan yang ada di Mediterania,” ungkap  Dr. Kostas Tsiaras yang menjadi penulis utama studi  tersebut.

KLIK INI:  Sampah Plastik, Si Bandel yang Bikin Lihai Dilema dan Masalah

Dr. Kostas Tsiaras merupakan peneliti dari Hellenic Center for Marine Research, katanya model yang dikembangkan menunjukkan keterampilan yang masuk akal. Khususnya dalam mereproduksi distribusi plastik yang diamati di lingkungan laut. Dengan demikian dapat digunakan untuk menilai status polusi plastik saat ini di Mediterania.”

Masalah besar

Para ilmuwan sudah tahu bahwa polusi plastik di Mediterania adalah masalah besar. Pada tahun 2018, WWF memperingatkan bahwa perairan yang terkenal dengan pantai dan makanan lautnya berisiko menjadi “lautan plastik”.

Plastik telah menjadi sampah yang dominan, mencapai  95 persen dari sampah yang mencemari perairan dan pantai. Mediterania.

Hal itu menjadi ancaman   serius bagi kehidupan laut dan komunitas manusia di kawasan tersebut.

“Organisme laut diketahui menelan atau terjerat dengan sampah plastik, dengan konsekuensi terkadang berakibat fatal,” kata Tsiaras.

Menunjuk pada studi tahun 2019 lalu tentang paus bergigi yang terdampar di Yunani. Studi ini mengamati 34 terdampar dan menemukan plastik di sembilan perut mamalia laut.

Temuan itu menentukan plastik berakibat  fatal dalam tiga kasus kematian mamalia. Studi lain dari 2018 menemukan bahwa lebih dari sepertiga paus sperma yang ditemukan mati di Mediterania timur sejak 2001 dibunuh oleh plastik.

KLIK INI:  Menuai Sampah dalam Hujan

Kekhawatiran utama lainnya adalah   mikroplastik ini dapat dicerna oleh hewan dan mikroorganisme yang lebih kecil, kemudian naik ke jaring makanan laut ke hewan yang lebih besar dan lebih besar, termasuk manusia.

“Mikroplastik juga masuk ke makanan manusia melalui makanan laut. Jalur yang paling mungkin adalah kerang, kerang dan ikan pelagis kecil. Keduanya  biasa dikonsumsi tanpa membuang saluran pencernaan, di mana mikroplastik terkonsentrasi,” jelas Tsiaras.

Tsiaras juga mengungkapkan bahwa  kelangkaan data pengamatan dan variabilitas sirkulasi laut, distribusi dan nasib plastik di lingkungan laut bisa sangat sulit diprediksi, karena plastik terapung dapat menempuh jarak jauh dari sumbernya.

Maka Dengan model numerik, simulasi pergerakan dan nasib sampah laut menyediakan alat penting untuk memprediksi area akumulasi sampah plastik dan bagaimana area ini tumpang tindih dengan area penting secara ekologis (misalnya habitat burung dan cetacea) atau komersial (misalnya akuakultur, perikanan). berpotensi terancam oleh polusi plastik.”

Dari mana asal plastik Mediterania

Guna mengetahui jalur plastik, Tsiaras dan timnya menggunakan model untuk menentukan di mana polusi plastik berbasis darat berakhir ketika memasuki Laut Mediterania.

Sekitar 80 persen dari keseluruhan plastik laut dan 98 persen mikroplastik laut diperkirakan berasal dari sumber berbasis darat.

Peneliti ini  menganggap plastik bersumber dari limpasan sungai, pembuangan air limbah dari kota-kota pesisir, dan polusi plastik keseluruhan dari aktivitas manusia seperti wisata pantai dan akuakultur. .

Mereka kemudian memasang input plastik ini ke dalam model partikel melayang. Cara ini diadaptasi dari  model yang digunakan untuk menentukan penyebaran tumpahan minyak. Model mempertimbangkan faktor-faktor seperti arus laut, pencampuran, gelombang dan angin.

KLIK INI:  Mengapa Masih Ada Sampah Plastik di Antara Kita?

Model tersebut memperkirakan sekitar 17.600 metrik ton (sekitar 19.401 ton AS) plastik masuk ke laut setiap tahun. Ini lebih kecil dari beberapa perkiraan.

Sebuah studi dari IUCN tahun lalu menghitung bahwa hampir 230.000 metrik ton atau sekitar 253.532 ton AS plastik memasuki Laut Mediterania setiap tahun. Jumlah ini dapat melonjak menjadi 500.000 metrik ton atau sekitar 551.156 AS ton per tahun jika tidak ada perubahan.

“Secara keseluruhan, sumber plastik yang berakhir di lingkungan laut masih kurang terkuantifikasi dan ditandai dengan tingkat ketidakpastian yang besar, baik dalam jumlah maupun distribusinya,” kata Tsiaras.

Dominan berakhir di pantai

Dari total massa plastik yang masuk ke Mediterania menurut model, sekitar 84 persennya berakhir di pantai. Sisanya sekitar 16 persen berakhir di kolom air dan tenggelam ke dasar laut. Ini adalah nasib mikroplastik yang paling umum. Karena membentuk lebih banyak plastik Mediterania. Tetapi persentase yang lebih kecil dari keseluruhan massanya.

Salah satu proses penting yang dijelaskan oleh model adalah biofouling. Inilah yang terjadi ketika mikroplastik menempel pada organisme yang lebih besar seperti bakteri atau ganggang dan tenggelam ke dasar laut.

“Ini adalah proses yang kurang dikenal yang secara eksplisit dijelaskan dalam model, sebagai kemungkinan mekanisme penghilangan mikroplastik dari permukaan laut,” kata Tsiaras.

Setelah studi selesai, Tsiaras berharap dapat membantu pembuat kebijakan mengembangkan strategi untuk mengelola polusi plastik dengan tujuan melindungi daerah yang rentan dan penting. Namun, dia juga mengakui bahwa cara terbaik untuk mengatasi krisis plastik adalah dengan menghentikan barang-barang itu masuk ke saluran air sejak awal.

“Meskipun membersihkan plastik setelah dilepaskan di lingkungan laut bisa, namun sangat sulit, jika bukan tidak mungkin. Terutama untuk mikroplastik berukuran lebih kecil. Tampaknya cara terbaik untuk mengurangi polusi plastik harus sumbernya, mengurangi penggunaan plastik dan atau mengadopsi teknologi daur ulang yang lebih efisien,” katanya.

KLIK INI:  Ngeri, Tubuh Manusia pun Mulai Didiami Mikroplastik

Sumber: EcoWatch.