Sampah Plastik di Laut, Komponen Kunci Merancang Farmasi

oleh -14 kali dilihat
Indonesia Butuh Lebih Banyak Penelitian tentang Dampak Plastik di Laut
Dampak sampah plastik di laut/Foto-tempo.co

Klikhijau.com – Plastik yang menghuni laut telah sangat meresahkan. Banyak biota laut yang telah terbunuh karenanya. Belum lagi yang telah menjelma menjadi partikel kecil bernama mikroplastik.

Ukurannya yang mini membuatnya mudah dimakan biota laut, ikan misalnya. Ikan-ikan tersebut kemudian dikonsumsi manusia lalu mikroplastik akan berpindah pula ke tubuh manusia.

Jika tak segera ditangani, sampah plastik di luat akan semakin tak terkendali, misalnya tahun 2050 mendatang, diprediksi bakal lebih banyak sampah plastik di laut daripada ikan.

Gambaran sampah di laut, khususnya plastik dapat dilihat dalam film pendek The Beauty. Film animasi berdurasi hanya 4 menit 14 detik itu menggambarkan bahwa sampah yang sampai ke laut bisa bernapas alias tak mati.

KLIK INI:  Begini Strategi Khusus Kemenhub Atasi Beban Sampah Plastik di Laut!

Perihal semakin meresahkannya sampah plastik di laut, berbagai penelitian telah dilakukan untuk mengatasinya.  Penelitian terbaru yang dipublikasikan dalam jurnal Angewandte Chemie menemukan jika sampah plastik di lau bisa menjadi obat.

Tim peneliti dari University of Kansas (KU) tersebut menggunakan jamur tanah bernama Aspergillus nidulans. Hasilnya mereka berhasil mengubah sampah plastik yang sulit didaur ulang dari Samudera Pasifik menjadi komponen kunci untuk merancang farmasi.

“Apa yang telah kami lakukan dalam makalah ini adalah pertama-tama mencerna polietilen menggunakan oksigen dan beberapa katalis logam. Itu hal-hal yang tidak terlalu berbahaya atau mahal. Ini memecah plastik menjadi diacids,” jelas rekan penulis studi Berl Oakley, seorang profesor dari Biologi Molekuler di KU.

KLIK INI:  Mikroplastik, Ancama Baru dan Nyata bagi Terumbu Karang
Jadi senyawa aktif farmasi

Pada langkah kedua, rantai panjang atom karbon yang dihasilkan dari plastik yang membusuk diumpankan ke jamur Aspergillus yang dimodifikasi secara genetik, yang memetabolisme mereka menjadi berbagai senyawa aktif farmasi, termasuk asperbenzaldehyde, citreoviridin, dan mutilin.

Tidak seperti percobaan sebelumnya, jamur berhasil mencerna produk plastik dengan sangat cepat.

“Hal yang berbeda dari pendekatan ini adalah ada dua hal – bahan kimia dan jamur. Tapi itu juga relatif cepat. Dengan banyak upaya ini, jamur dapat mencerna bahan tersebut, tetapi membutuhkan waktu berbulan-bulan karena plastik sangat sulit terurai. Tapi ini merusak plastik dengan cepat. Dalam seminggu Anda dapat memiliki produk akhir,” kata Oakley.

KLIK INI:  Richard Mathews: Beban Limbah Plastik Berpotensi Menghambat Pertumbuhan Ekonomi

Meskipun Oakley dan timnya telah bekerja selama bertahun-tahun untuk menghasilkan sekitar seratus metabolit sekunder jamur untuk berbagai keperluan, kemajuan dalam pengurutan genom kini telah membuka kemungkinan baru.

“Ada kesadaran bahwa ada banyak kelompok gen yang membuat metabolit sekunder yang belum ditemukan siapa pun – dan ada jutaan spesies jamur. Banyak perusahaan telah melakukan pekerjaan yang baik selama bertahun-tahun, tetapi itu sangat tidak lengkap, karena mereka hanya menumbuhkan sesuatu di inkubator dan memeriksanya untuk produksi senyawa baru. Tetapi 95 persen kelompok gen diam saja sejak mereka tidak ‘dihidupkan’ sampai dibutuhkan. Mereka tidak melakukan apapun. Jadi, masih banyak hal yang bisa ditemukan,” jelas Oakley.

Dengan mengurutkan genom berbagai jamur, para ilmuwan sekarang dapat mengenali tanda tangan kelompok gen yang membuat senyawa kimia, dan mengubah ekspresi gen ini, atau bahkan menghapusnya dari genom, untuk meningkatkan produktivitas jamur.

KLIK INI:  Semut Bisa Jadi Pendukung Pertanian Berkelanjutan dan Pengganti Pestisida

Setelah berfokus pada polietilen dari Samudera Pasifik dalam penelitian ini, para peneliti bertujuan untuk mengembangkan prosedur masa depan untuk memecah semua plastik menjadi produk yang dapat digunakan sebagai makanan jamur, untuk menghilangkan kebutuhan untuk menyortirnya selama daur ulang.

“Saya pikir semua orang tahu bahwa plastik adalah masalah. Mereka terakumulasi di lingkungan kita. Ada area besar di Pasifik Utara tempat mereka cenderung menumpuk. Tapi Anda juga melihat kantong plastik berhembus.  Ada yang berada di sungai dan tersangkut di pepohonan. Tupai di sekitar rumah saya bahkan belajar melapisi sarangnya dengan kantong plastik. Satu hal yang diperlukan adalah menyingkirkan plastik secara ekonomis, dan jika seseorang dapat membuat sesuatu yang berguna darinya dengan harga yang masuk akal, maka itu membuatnya lebih ekonomis, ”Oakley menyimpulkan.

KLIK INI:  Melirik Manfaat Kulit Buah Nanas yang Sering Terbuang Percuma

Dari Earth