Melacak Ancaman Kepunahan Gajah Sumatera dan Strategi Menyelamatkannya

oleh -13 kali dilihat
Konflik dengan Warga, Sebab Terbesar Matinya Gajah Sumatera di Aceh
Gajah Sumatera/Foto-wwf.or.id

Klikhijau.com – Perubahan status gajah Sumatera sejak tahun  2011 lalu. Sudah seharusnya melahirkan keresahan di hati kita masing-masing.

Sejak kehilangan lebih dari 69 persen habitatnya dalam waktu 25 tahun. Status gajah Sumatera berubah dari terancam punah menjadi sangat terancam punah.

Meskipun subspesies ini dilindungi oleh undang-undang konservasi di Indonesia, International Union for Conservation in Nature (IUCN) memproyeksikan bahwa setidaknya 85% habitat mereka berada di luar kawasan lindung. Pada tahun 2017, diperkirakan populasi gajah liar sumatera hanya 1.724 individu .

Ancaman kehilangan gajah Sumatera saling terkait dan cukup beragam. Berikut beberapa penyebab ancaman kepunahannya:

KLIK INI:  Anak Gajah Sumatera Diselamatkan dari Jerat Tali Nilon di Aceh
  • Masifnya penggundulan hutan

Laju deforestasi atau penggundulan hutan berada di garis depan. Di Sumatera laju deforestasi sangat cepat. Bahkan memiliki tingkat deforestasi terburuk di Asia dikarena industri kertas komersial dan perkebunan kelapa sawit.

Hilangnya tutupan hutan juga membuat gajah lebih rentan terhadap perburuan dan selanjutnya memecah populasi yang tidak dapat berkembang biak atau mencari makan dengan sukses sebagai hasilnya.

Hal paling disayangkan pula adalah hutan di Sumatera dominan terdiri dari tanah gambut dalam , sumber karbon yang sangat besar yang melepaskan gas rumah kaca ke atmosfer saat pohon ditebang.

Studi menunjukkan bahwa Sumatera kehilangan total 25.909 mil persegi (rata-rata 1.439 mil persegi per tahun) antara 2001 dan 2018, serta 68% hutan timurnya antara 1990 dan 2010. Hutan dataran rendah, tempat sebagian besar gajah hidup, lebih rentan terhadap serangan

Karena kawanan gajah bergantung pada koridor hutan untuk bermigrasi dan terhubung satu sama lain, menghancurkan atau bahkan memecah-mecah habitat yang sesuai juga berisiko memisahkan hewan dewasa yang sedang berkembang biak.

KLIK INI:  KLHK Uji Coba Alat Pengukur Tinggi Gelombang, Ini Fungsinya!
  • Maraknya perburuan liar

Meskipun gajah Sumatera memiliki gading yang jauh lebih kecil daripada gajah Afrika atau bahkan gajah Asia lainnya, mereka

Gading gajah Sumatera, meski tergolong kecil masih jadi sumber pendapatan yang menarik bagi pemburu.

Gajah yang paling banyak diburu adalah yang jantan, karena  hanya gajah jantanlah yang memiliki gading.

Perburuan liar yang merajalela itu telah menciptakan ketidakseimbangan rasio jenis kelamin yang membatasi tingkat pengembangbiakan.

  • Adanya konflik manusia-satwa liar

Laju deforestasi yang kencang, ditambah  hilangnya habitat gajah, secara otomatis akan menyebabkan meningkatnya konflik antar manusia dan gajah di Sumatera.

Gajah secara teratur memasuki pemukiman manusia, menginjak-injak tanaman dan terkadang bahkan menghadirkan bahaya bagi manusia. Tujuannya bukan merusak, tapi untuk mencari makanan.

Tanaman penduduk yang dirusak itu, akan dibalas  dengan cara memburu dan membunuh gajah yang menjadi ancaman bagi mereka itu.

KLIK INI:  BBKSDA Sulsel Jalin MoU dengan Klikhijau untuk Penguatan Literasi Konservasi
Solusi untuk menyelamatkan gajah Sumatera

Menanggapi faktor-faktor penyebab ancaman kepunahan gajah Sumatera tersebut, organisasi satwa liar, ilmuwan, dan konservasionis bahu membahy mengembangkan strategi dan penelitian jangka panjang untuk membantu menyelamatkan mereka, di antaranya:

  • Melindungi habitat gajah

Pembuatan taman nasional dan kawasan konservasi lainnya dapat membantu melindungi habitat gajah.

Selain itu, juga dapat menyediakan sumber pekerjaan yang berkelanjutan bagi penduduk setempat. Karena lanskap yang dilindungi mengharuskan penjaga hutan berpatroli dan mengawasi hutan tempat gajah hidup.

Demikian pula, dukungan tambahan di pemerintah Indonesia dalam hal penetapan undang-undang yang mencegah perusahaan kelapa sawit dan industri penebangan mengambil keuntungan dari hutan juga diperlukan.

Menyiapkan terowongan gajah yang dibangun untuk membantu gajah melintasi daerah yang bersinggungan dengan jalan raya.

KLIK INI:  Zimbabwe Dilanda Kekeringan, 55 Gajah Mati karena Kelaparan
  • Menghentikan perburuan dan perdagangan satwa liar

Melindungi habitat gajah terkadang tidak cukup; itu juga penting untuk melindungi hewan itu sendiri. Tidak jarang tim konservasi berpatroli di hutan-hutan di Sumatera bagian tengah dengan sasaran perburuan liar di dalam taman nasional dan bahkan melakukan investigasi kejahatan terhadap satwa liar.

Program UNESCO Rapid Response Facility, misalnya, bermitra dengan kelompok konservasi lokal untuk mencari perangkap dan jerat di habitat gajah.

  • Meminimalkan konflik manusia-satwa liar

Di Taman Nasional Way Kambas, yang menampung salah satu populasi gajah Sumatera terbesar di pulau itu. Orang-orang yang tinggal di sepanjang batas taman biasanya dipengaruhi oleh panen gajah.

KLIK INI:  Bayi gajah Sumatera Ditemukan Mati Setelah Terjebak di Kubangan Lumpur

Ada sebuah survei yang menemukan bahwa keinginan untuk hidup berdampingan berkurang ketika gajah dianggap lebih berbahaya dan lebih tinggi ketika kepercayaan pada manfaat ekologis gajah lebih besar, menunjukkan bahwa upaya untuk meningkatkan praktik mitigasi mencari makan tanaman dan meningkatkan kesadaran masyarakat akan manfaat gajah dapat mempromosikan konservasi mereka. .

Karena semakin banyak lahan di Sumatera yang dibuka untuk penggunaan non-hutan seperti pertanian dan pembangunan, gajah lebih mungkin merambah lahan pertanian dan pemukiman manusia untuk mencari makanan. Dengan demikian, menyeimbangkan kebutuhan penduduk lokal dengan kebutuhan gajah sangat penting untuk pelestarian subspesies.

Upaya lain menyelamatkan gajah Sumatera

Hal lain yang perlu dilakukan  untuk menghentikan kejahatan terhadap satwa liar, khususnya gajah Sumatera, perlu mendesak pemerintah di negara-negara dengan tingkat perburuan liar yang tinggi untuk memperkuat penegakan hukum dengan Dana Margasatwa Dunia .

Cara lainnya adalah membatasi konsumsi kertas dan produk kayu   atau cari segel Forest Stewardship Council untuk memastikan bahwa produk tersebut berasal dari hutan yang dikelola secara lestari. Dan mengurangi izin pembukaan lahan bagi perusahaan.

KLIK INI:  Si Kecil Pembawa Petaka yang Bernama Puntung

Sumber: Treehugger