Mengurai Kemisteriusan Penguin Jambul Tegak dan Penyebab Ancaman Kepunahannya

oleh -35 kali dilihat
Penguin jambul tegak
Penguin jambul tegak-foto/Pixabay

Klikhijau.com – Penguin jambul tegak atau Eudyptes sclateri terbilang cukup unik dan misteri. Bagaimana tidak, satwa endemik Selandia Baru ini akan bertelur setiap tahun. Telurnya hanya dua, namun kedua telurnya tak menetas semua. Hanya satu telur saja yang menetas.

Cara itu merupakan strategi pemuliaan dari penguin ini. Tingkah laku itu terkesan sebagai ketidakpedulian yang angkuh satwa ini terhadap telurnya.

Telur yang jadi korban adalah yang pertama, yang sering kali gagal mereka erami atau membiarkannya keluar dari sarang dan dihancurkan atau dimakan oleh burung laut yang mengais-ngais.

Tingkah laku penguin jambul tegak itu membuat para ahli biologi kebingungan oleh strategi reproduksi yang terbilang sia-sia itu.

KLIK INI:  Melalui Foto, Masyarakat Diharapkan Lebih Mencintai Satwa

Di balik keunikannya itu, ada hal miris yang mengiringi perjalanan penguin berukuran sedang ini, yakni  telah terdaftar oleh IUCN sebagai terancam punah.

Belum lama ini, Lloyd Davis dari Universitas Otago di Selandia Baru, dan rekan-rekannya dari beberapa lembaga penelitian Selandia Baru yang berbeda,  menerbitkan hasil penelitian yang dilakukan pada tahun 1998.

Penelitian itu mengenai perkembangbiakan penguin jambul tegak di Kepulauan Antipodes. Kepulauan ini  adalah pulau tak berpenghuni dan kurang ramah pengunjung di tenggara Selandia Baru.

Data pada penelitian yang dilakukan hampir 25 tahun yang lalu itu, belum pernah dipublikasikan sebelumnya sama sekali.

Menariknya hasil penelitian tersebut tetap menjadi dokumentasi paling lengkap dan mendalam tentang perilaku pengembangbiakan penguin jambul tegak hingga saat ini. Hasil penelitian tersebut kini dipublikasikan di jurnal PLoS ONE .

KLIK INI:  Menelusuri Jejak Kelelawar Endemik Sulawesi yang Kharismatik di TN Babul

Dalam penelitian itu, 270 penguin dalam satu koloni ditangkap dan ditandai dengan kode unik yang bisa dibaca oleh pengamat dari jarak jauh. Setelah ditandai, penguin ak diganggu lagi tetapi perilaku mereka di koloni dipantau selama 249 jam pengamatan.

Ada 113 sarang di dalam koloni, dan semua perilaku penghunian sarang, kawin, berkelahi, dan mengerami diamati selama sebulan. Selain itu, tanggal di mana telur diletakkan di setiap sarang dicatat, serta nasibnya.

Berkembang biak dengan bertelur

Penguin jambul tegak berkembang biak dengan cara bertelur, seperti kebanyakan spesies penguin lainnya. Namun, telur yang pertama diletakkan 70 persen lebih kecil dari yang kedua, yang diletakkan sekitar 5 hari kemudian.

Davis dan rekan menemukan bahwa telur pertama biasanya hilang dari sarang baik sebelum, atau segera setelah telur kedua diletakkan, dan penguin ini terkadang dengan sengaja memecahkan atau mengeluarkan telur.

Selanjutnya, sekitar 40 persen pasangan penguin kawin bahkan tak mengerami telur pertama. Inkubasi yang stabil dimulai hanya setelah bertelur kedua. Lalu, apa tujuan dari telur pertama? Hal itu membuat  para peneliti dibaluti pertanyaan.

KLIK INI:  Antanan, Berkah dari Langit dan 5 Manfaat Ajaibnya

Dalam percobaan terpisah di koloni penguin terdekat, para peneliti membuat cincin kerikil di sekitar 14 sarang untuk mencegah telur pertama keluar dari sarang.

Hasil penelitian menunjukkan bahwa 86 persen telur pertama tetap berada di sarang yang dimanipulasi, dibandingkan dengan hanya empat persen di sarang kontrol.

Namun, hal tersebut tak meningkatkan peluang telur pertama bertahan. Semuanya akhirnya hilang karena pecah di sarang, diambil oleh pemulung, atau hanya karena tak diinkubasi. Bahkan ketika telur pertama tetap di sarang, itu masih ditolak oleh penguin yang mengerami dan akan binasa.

Penguin jambul tegak melakukan perjalanan jarak jauh untuk menemukan makanan yang mereka butuhkan untuk menopang diri mereka sendiri dan kemungkinan besar mereka tidak akan bisa memberi makan dua anak ayam untuk pemula. Ada kemungkinan pengurangan jumlah telur yang menetas merupakan adaptasi dari situasi ini.

KLIK INI:  Saya Kuskus, Mau Tahu Lebih Banyak Tentangku?
Bertelur dua menetas satu

Para peneliti menduga bahwa penguin jambul tegak mempertahankan kebiasaan reproduksi nenek moyang mereka. Kebiasaan itu bertelur dan menetaskan dua telur, tetapi telah beradaptasi untuk mengurangi induk dengan mengorbankan telur pertama. Karena mereka tidak dapat menyediakan makanan yang cukup untuk dua tukik.

Dalam hal ini, masuk akal bahwa telur yang pertama diletakkan harus sekecil mungkin. Tujuannya untuk meminimalkan tenaga bagi betina, dalam hal nutrisi dan energi yang terbuang. Penguin jambul tegak menunjukkan dimorfisme ukuran telur paling ekstrem dari semua penguin.

Telur pertamanya selalu jauh lebih kecil daripada yang kedua. Jelas bahwa mengurangi ukuran induk dengan cara ini merupakan strategi potensial untuk mengurangi investasi pada keturunan yang tidak akan bertahan.

Para peneliti memperingatkan bahwa kecuali penguin jambul tegak menerima perhatian penelitian dan upaya konservasi yang lebih besar, spesies ini akan terus kurang dipahami dan pada akhirnya, kelangsungan hidup mereka dapat terancam.

KLIK INI:  Apakah Sama Antara Rafflesia Arnoldii dan Bunga Bangkai?

Bukti menunjukkan bahwa perubahan iklim berdampak negatif pada perkembangbiakan mereka di Kepulauan Antipodes, dengan lebih banyak badai dan tanah longsor dalam beberapa dekade terakhir memusnahkan bagian koloni, dan membunuh penguin yang bersarang.

Selain itu, perubahan produktivitas laut di sekitar pulau telah menyebabkan populasi penguin rockhopper timur di wilayah tersebut runtuh, dan kemungkinan juga melukai penguin jambul tegak.

“Penelitian ini menyoroti paradoks bahwa spesies penguin yang begitu menarik dan terancam punah seharusnya sangat sedikit diketahui, di zaman sekarang ini, sehingga data terbaik yang kami miliki berasal dari hampir seperempat abad yang lalu,” tulis penulis penelitian.

“Ada kebutuhan mendesak untuk lebih banyak penelitian dan pemasaran konservasi yang lebih baik dari spesies yang luar biasa ini,” lanjutnya.

KLIK INI:  Kebun Binatang Surabaya Berhasil Tetaskan 74 Telur Komodo

Sumber: Earth